Świat

"Głęboko tego żałujemy". Policja przeprasza za przerwane nabożeństwo w polskim kościele w Londynie

Londyńska policja metropolitalna wyraziła ubolewanie z powodu przerwania nabożeństwa wielkopiątkowego w polskim kościele Chrystusa Króla w Balham w południowym Londynie. - Głęboko tego żałujemy - podkreślił komisarz Andy Wadey.

- Jesteśmy wszyscy świadomi wydarzeń, do których doszło tu w Wielki Piątek. Zamiarem Met (brytyjska formacja policji - red.) jest wspieranie i chronienie społeczności w czasie pandemii, wiemy jednak, że wielu ludzi było bardzo zdenerwowanych z powodu tego, co się wydarzyło w Wielki Piątek i głęboko tego żałujemy - oświadczył komisarz Andy Wadey w czasie przedpołudniowej niedzielnej mszy w kościele w Balham.

Zapewnił, że "od tego czasu policja metropolitalna dokładnie rozważyła te wydarzenia". - Mam szczerą nadzieję, że dzisiejszy dzień będzie oznaczał początek odnowionej, trwałej relacji z parafią Chrystusa Króla w Balham, a także z całą polską społecznością - mówił komisarz Wadey.

Pozytywna reakcja wiernych

Policjant podkreślił, że ostatni rok był "niesamowicie trudny dla wszystkich w Londynie, a pandemia COVID-19 wymusiła wprowadzenie restrykcji, które są wyzwaniem, także dla wspólnot wierzących, a czasem też dla samej policji, ale celem policji jest służenie wszystkim, w tym polskiej społeczności i wszystkim społecznościom katolickim".

Na niedzielnej mszy obecny był także arcybiskup John Wilson z archidiecezji Southwark, której podlega parafia Chrystusa Króla.

Jak przekazała PAP Judyta Braun, która jest mocno zaangażowana w życie parafii jako wolontariuszka, reakcja uczestników niedzielnej mszy na wyrazy ubolewania ze strony policji była "ogólnie pozytywna", a wierni "doceniają fakt, że ogłoszony przez parafię protest nie pozostał bez odpowiedzi". Wyraziła też nadzieję, że "ten przykry incydent będzie miał pozytywne następstwa, bo pokazał on, że prawa chrześcijan muszą również być respektowane". Od czasu przerwanego nabożeństwa w Wielki Piątek wszystkie późniejsze wydarzenia w kościele Chrystusa Króla odbyły się bez zakłóceń.

Nabożeństwo w polskim kościele Chrystusa Króla w Balham w południowym LondyniePolska Parafia Chrystusa Króla w Londynie Balham

Bez masek i dystansu społecznego

Do zdarzenia doszło w Wielki Piątek, 2 kwietnia, około godziny 18. W trakcie Liturgii Męki Pańskiej do kościoła weszło dwoje policjantów, którzy oznajmili zgromadzonym wiernym, że zostały złamane restrykcje epidemiczne i nakazali opuścić kościół pod groźbą grzywny w wysokości 200 funtów, a w razie odmowy wykonania polecenia - aresztu. Wszyscy wierni bez sprzeciwu wykonali polecenie.

Jaka napisała w wydanym później oświadczeniu policja, niektóre osoby znajdujące się w kościele nie miały zasłoniętych twarzy, a obecni w nim wyraźnie nie zachowywali dystansu społecznego, w związku z czym funkcjonariusze podjęli decyzję, że kontynuowanie tego nabożeństwa "nie byłoby bezpieczne". Parafia Chrystusa Króla nie zgodziła się z tą oceną, podkreślając, że "policja przekroczyła swoje kompetencje, gdyż wszystkie rządowe wymogi zostały dotrzymane, a funkcjonariusze odwoływali się do nieaktualnych już przepisów o zakazie publicznych celebracji w miejscach kultu".